Amenhotep III

Also known as: Amenophis III Dynasty XVIII

The reign of Amenhotep III was a period of unprecedented prosperity and artistic splendour, when Egypt reached the peak of its artistic and international power. In an Amarna letter from the King of Mittanni, his name is written as Nimmureya, which is the Akkadian rendition of Amenhotep III's throne name Nebmaatra. He is known as Amenophis III from the Greek historians of antiquity.

More than 250 statues of him has been discovered and identified and provide a series of portraits spanning his entire reign. There is no conclusive evidence for a co-regency with his son Akhenaten, as has been suggested many times. Amenhotep III built a mortuary temple at Karnak, where the Colossi of Memnon still stands, but had it built too close to the Nile, so already 200 years later it was a ruin.

Reign of Amenhotep III
AE Chronology1390–1353
von Beckerath1392–1354
Shaw1390–1352
Dodson1388–1348
Malek1391–1353
Arnold1391–1353
Grimal1390–1352
Redford1410–1372
Manetho (Josephus)36y 5m
Manetho (Africanus)37 years
Manetho (Eusebius)36 years
Manetho (Jerome)38 years
Highest attestationYear 38

 

The Royal Titulary

From the hieroglyphic records

Horus name
Horus name of Amenhotep III: Ka nakht kha em Maat
Ka nakht kha em Maat
kꜢ-nḫt-ḫꜤ-m-mꜢꜤt
The strong bull, appearing in truth
E1:D40-xa-m-H6
Description de l'Egypte, II, plates 20-22 (Memnon statues)
, Denkmäler aus Ägypten und Äthiopien (), III, 80a
, Handbuch der ägyptischen Königsnamen (), 140-141, 9:H1b
Horus name variant
Horus name of Amenhotep III: Ka nakht kha em Maat
Ka nakht kha em Maat
kꜢ-nḫt ḫꜤ-m-mꜢꜤt
The strong bull, appearing in truth
E1:D40-xa-m-C10A
Konosso Island
, Denkmäler aus Ägypten und Äthiopien (), III, 82a
, Handbuch der ägyptischen Königsnamen (), 140-141, 9:H1a
Horus name variant
Horus name of Amenhotep III: Ka nakht sekhem fau
Ka nakht sekhem fau
kꜢ-nḫt sḫm-fꜢw
The strong bull, powerful of splendor
E1:D40-sxm-f:Aw
, Denkmäler aus Ägypten und Äthiopien (), III, 85a5
, Handbuch der ägyptischen Königsnamen (), 140-141, 9:H2
Horus name variant
Horus name of Amenhotep III: Wah renput asha hebu
Wah renput asha hebu
wꜢḥ-rnpwt ꜤšꜢ-ḥꜢbw
Enduring of years and numerous of festivals
wAH-rnp-rnp-rnp-I1:Z2-W3:Z2
, Denkmäler aus Ägypten und Äthiopien (), III, 83a4
, Handbuch der ägyptischen Königsnamen (), 140-141, 9:H3
Horus name variant
Horus name of Amenhotep III: Wetjes hedjet mery Iunu
Wetjes hedjet mery Iunu
wṯz-ḥḏt mri-iwnw
Who has raised the White Crown, the beloved one of Heliopolis
U39-T3B-t-HDt-mr-iwn-nw:O49
, Denkmäler aus Ägypten und Äthiopien (), III, 83a6
, Handbuch der ägyptischen Königsnamen (), 140-141, 9:H4
Horus name variant
Horus name of Amenhotep III: Ka nakht heqa heqau
Ka nakht heqa heqau
kꜢ-nḫt ḥḳꜢ-ḥḳꜢw
The strong bull and ruler of rulers
E1:D40-HqA-HqA-HqA-HqA
Backside of southern Memnon colossi
Urkunden des Ägyptische Alterthums, IV, 1746
, Denkmäler aus Ägypten und Äthiopien (), Text III, 144
, Handbuch der ägyptischen Königsnamen (), 140-141, 9:H5
Nebty name
Nebty name of Amenhotep III: Semen hepu segereh tawy
Semen hepu segereh tawy
smn-hpw sgrḥ-tꜢwi
Who has established laws and pacified the Two Lands
s-mn:n:Y1-h:p-w&3-s-g:r-H-a:Y1:N17:N17
St. Petersburg sphinx A
Urkunden des Ägyptische Alterthums, IV, 1747 (A)
Nebty name variant
Nebty name of Amenhotep III: Semen hepu segereh tawy
Semen hepu segereh tawy
smn-hpw sgrḥ-tꜢwi
Who has established laws and pacified the Two Lands
s-mn:n:Y1-h:p-w-Y1:Z2-s-g:r-H-a:N17:N17
Eastern El Kab Temple
, Denkmäler aus Ägypten und Äthiopien (), III, 80
, Handbuch der ägyptischen Königsnamen (), 140-141, 9:N1
Nebty name variant
Nebty name of Amenhotep III: Wer menu er djat pehtyef
Wer menu er djat pehtyef
wr-mnw-r-ḏꜢt-pḥti.f
Great of monuments extending his strength
wr:r-mn:nw*nw*nw:r-U29-t:F9*F9-Z4:f
Backside of southern Memnon colossi
Urkunden des Ägyptische Alterthums, IV, 1746 (583.2)
, Denkmäler aus Ägypten und Äthiopien (), Text III, 144
, Handbuch der ägyptischen Königsnamen (), 140-141, 9:N5
Nebty name variant
Nebty name of Amenhotep III: Aa neru her khaset nebet
Aa neru her khaset nebet
ꜤꜢ-nrw-ḥr-ḫꜢst-nbt
Dreaded in every foreign land
aA:n:r-w-H1:D40:Z2-D2:1-N25:nb:t
St. Petersburg sphinx B
Urkunden des Ägyptische Alterthums, IV, 1747 (B)
, Handbuch der ägyptischen Königsnamen (), 140-141, 9:N4
Nebty name variant
Nebty name of Amenhotep III: Semen hepu mi neb Waset
Semen hepu mi neb Waset
smn-hpw mi-nb-wꜢst
Who has established laws like the lord of Thebes
s-mn:n:Y1-h:p*3-w-mi-i-nb-R19-t:O49
, Denkmäler aus Ägypten und Äthiopien (), Text III, 88
, Handbuch der ägyptischen Königsnamen (), 140-141, 9:N2
Golden Horus name
Golden Horus name of Amenhotep III: Aa khepesh hui setjetiu
Aa khepesh hui setjetiu
ꜤꜢ-ḫpš-hwi-sṯtiw
Great of valour, smiting the Asiatics
aA:xpS:D40-H-A24-S22:t-A&Z2
Konosso Island
, Denkmäler aus Ägypten und Äthiopien (), III, 82a
Golden Horus name variant
Golden Horus name of Amenhotep III: Ka en nesu der pedjut 9
Ka en nesu der pedjut 9
kꜢ-n-nswt dr-pḏt-9
The bull of kings who has repelled the Nine Bows
E1:n-sw&t-A43E-A43E-A43E-d:r:D40-T10:t*Z2:Z2*Z2
St. Petersburg sphinx A
Urkunden des Ägyptische Alterthums, IV, 1747 (A)
, Handbuch der ägyptischen Königsnamen (), 140-141, 9:G3
Golden Horus name variant
Golden Horus name of Amenhotep III: Tjehen kheperu wer biaut
Tjehen kheperu wer biaut
ṯḥn-ḫprw wr-biꜢwt
Dazzling of manifestations and great of wonders
THn-xpr-w&3-wr:r-U16:t*Z2
, Denkmäler aus Ägypten und Äthiopien (), III, 83a7
, Handbuch der ägyptischen Königsnamen (), 140-141, 9:G4
Golden Horus name variant
Golden Horus name of Amenhotep III: Hefenu habu mity Ra
Hefenu habu mity Ra
ḥfnw-ḥꜢbw miti-rꜤ
Immeasureable of festivals, the (very) likeness of Ra
H-f:n:I8*Z2-W3:Z2-ra:Z1-mi-t:Z4
, Denkmäler aus Ägypten und Äthiopien (), III, 83a1
, Handbuch der ägyptischen Königsnamen (), 140-141, 9:G6
Golden Horus name variant
Golden Horus name of Amenhotep III: Saa hutef net djet
Saa hutef net djet
sꜤꜢ-ḥwt.f-nt-ḏt
Who has magnified his temple of eternity
z:aA:a-O7-t:f:n:t-D&t:N17
Backside of southern Memnon colossus
Urkunden des Ägyptische Alterthums, IV 1746 (583.3)
, Denkmäler aus Ägypten und Äthiopien (), Text III, 144
, Handbuch der ägyptischen Königsnamen (), 140-141, 9:G7
Throne name
Throne name of Amenhotep III: Neb Maat Ra
Neb Maat Ra
nb-mꜢꜤt-rꜤ
The possessor of the Maat of Ra
ra:nb-mAat
Passim
, Handbuch der ägyptischen Königsnamen (), 140-141, 9:T1
Throne name variant
Throne name of Amenhotep III: Neb Maat Ra*
Neb Maat Ra*
nb-mꜢꜤt-rꜤ
The possessor of the Maat of Ra
ra-mAat-nb
Abydos king list 73
Saqqara king list 5
Throne name variant
Throne name of Amenhotep III: Neb Maat Ra
Neb Maat Ra
nb-mꜢꜤt-rꜤ
The possessor of the Maat of Ra
ra:nb-Aa11v-t-C10A
Petrie, Six temples at Thebes, plates XI and XII (C.G 34025 recto)
, Handbuch der ägyptischen Königsnamen (), 140-141, 9:T2
Throne name variant
Throne name of Amenhotep III: Neb Maat Ra, tit Ra
Neb Maat Ra, tit Ra
nb-mꜢꜤt-rꜤ tit-rꜤ
The possessor of the Maat of Ra, the (very) image of Ra
a:nb-C10A-ra*t:D17
, Denkmäler aus Ägypten und Äthiopien (), III, 73c+81c
, Handbuch der ägyptischen Königsnamen (), 142-143, 9:T5
Throne name variant
Throne name of Amenhotep III: Neb Maat Ra, tit Amun
Neb Maat Ra, tit Amun
nb-mꜢꜤt-rꜤ tit-imn
The possessor of the Maat of Ra, the (very) image of Amun
ra:nb-C10A-i*(mn:n):D17
Gardiner, The Inscriptions of Sinai, plate LXVI (212 face)
, Denkmäler aus Ägypten und Äthiopien (), III, 71d
Throne name variant
Throne name of Amenhotep III: Neb Maat Ra, setep en Ra
Neb Maat Ra, setep en Ra
nb-mꜢꜤt-rꜤ stp-n-rꜤ
The possessor of the Maat of Ra, whome Ra has chosen
ra:nb-C10A-stp&n&ra
Urkunden des Ägyptische Alterthums, IV, 1686
, Denkmäler aus Ägypten und Äthiopien (), III, 73a
, Handbuch der ägyptischen Königsnamen (), 142-143, 9:T8
Throne name variant
Throne name of Amenhotep III: Neb Maat Ra, iwa Ra
Neb Maat Ra, iwa Ra
nb-mꜢꜤt-rꜤ iwꜢ-rꜤ
The possessor of the Maat of Ra, the heir of Ra
ra:nb-C10A-ra:t:F44
, Denkmäler aus Ägypten und Äthiopien (), III, 73d
Throne name variant
Throne name of Amenhotep III: Neb Maat Ra, iry en Ra
Neb Maat Ra, iry en Ra
nb-mꜢꜤt-rꜤ iri.n-rꜤ
The possessor of the Maat of Ra, whom Ra has made
ra:nb-C10A-ra:ir:n
, Denkmäler aus Ägypten und Äthiopien (), III, 73a
, Handbuch der ägyptischen Königsnamen (), 142-143, 9:T10
Throne name variant
Throne name of Amenhotep III: Neb Maat Ra, mery en Ra
Neb Maat Ra, mery en Ra
nb-mꜢꜤt-rꜤ mri.n-rꜤ
The possessor of the Maat of Ra, whom Ra has loved
ra:nb-C10A-ra:U7:n
, Denkmäler aus Ägypten und Äthiopien (), III, 73d+e
, Handbuch der ägyptischen Königsnamen (), 142-143, 9:T11
Throne name variant
Throne name of Amenhotep III: Neb Maat Ra, sa Ra
Neb Maat Ra, sa Ra
nb-mꜢꜤt-rꜤ zꜢ-rꜤ
The possessor of the Maat of Ra, son of Ra
ra:nb-C10A-ra:H8
St. Petersburg sphinx A
Urkunden des Ägyptische Alterthums, IV, 1474 A
, Handbuch der ägyptischen Königsnamen (), 142-143, 9:T12
Birth name
Birth name of Amenhotep III: Amenhotep, heqa Waset
Amenhotep, heqa Waset
imn-ḥtp ḥḳꜢ-wꜢst
Amenhotep, ruler of Thebes
i-mn:n:Htp-HqA-R19
Passim
, Denkmäler aus Ägypten und Äthiopien (), III, 70-90
, Handbuch der ägyptischen Königsnamen (), 142-143, 9:E1
Birth name variant
Birth name of Amenhotep III: Amenhotep, heqa Waset
Amenhotep, heqa Waset
imn-ḥtp ḥḳꜢ-wꜢst
Amenhotep, ruler of Thebes
i-mn:n-Htp-HqA-q-R19
, Denkmäler aus Ägypten und Äthiopien (), III, 80
Birth name variant
Birth name of Amenhotep III: Amenhotep, netjer heqa Waset
Amenhotep, netjer heqa Waset
imn-ḥtp nṯr-ḥḳꜢ-wꜢst
Amenhotep, God and ruler of Thebes
i-mn:n-Htp:t*p-nTr-HqA-q-S40
Papyrus Berlin 9784
, Handbuch der ägyptischen Königsnamen (), 142-143, 9:E2
Birth name variant
Birth name of Amenhotep III: Amenhotep, iwa Ra heqa Waset
Amenhotep, iwa Ra heqa Waset
imn-ḥtp iwꜢ-rꜤ ḥḳꜢ-wꜢst
Amenhotep, heir of Ra, ruler of Thebes
i-mn:n:Htp-HqA-R19-ra:F44
Urkunden des Ägyptische Alterthums, IV, 1681
, Handbuch der ägyptischen Königsnamen (), 142-143, 9:E3
Birth name variant
Birth name of Amenhotep III: Amenhotep
Amenhotep
imn-ḥtp
Amun is satisfied
i-mn:n:Htp-t:p
, Denkmäler aus Ägypten und Äthiopien (), III, 53
, Handbuch der ägyptischen Königsnamen (), 142-143, 9:E4

The complete titulary

Sources containing all five names of the royal titulary

St. Petersburg sphinxes, inscription going left

Helck, Urkunden der 18. Dynastie, IV, 1747
St. Petersburg sphinxes, inscription going right

Helck, Urkunden der 18. Dynastie, IV, 1747
Stela of Amenhotep III (backside of Merenptah's "Israel stela")

CG 34025 recto; Lacau, Steles du Nouvel Empire, I, 47–52, pl. 15–16; Petrie, Six Temples at Thebes, pl. 11–12
Tomb of Amkhent Amenhotep

Loret, Le tombeau de l'am-xent Amen-hotep, MMAF 1. 28
Luxor Temple

Lepsius, Denkmäler aus Ägypten und Äthiopien, Text III, 88

The sources of antiquity

From the writings of the historians and scholars of antiquity

AuthorGreekTransliterationTranscriptionReign
Africanus xviii, 9 Ωρος Oros Orus 37 years
Eusebius xviii, 8 Ωρος Oros Orus 36 years
Jerome Orus 38 years
Josephus 96 Ωρος Oros Orus 36 years, 5 months

Bibliography


Handbuch der Ägyptischen Königsnamen, MÄS 49 (1999): 140–143
The Encyclopedia of the Pharaohs: Volume I – Predynastic to the Twentieth Dynasty 3300–1069 BC (London, 2008), 44–49
Le livre des rois d'Égypte. MIFAO 18 (1912): 306–342
The Great Name: Ancient Egyptian Royal Titulary (Atlanta, 2013), 102–104

 

End of page
The Royal titulary

The full titulary was announced at the coronation, when a pharaoh officially became king.

Horus
Horus name
The oldest form of a pharaoh's name, often enclosed in a serekh, a sort of "heraldic crest" representing a palace facade.

Nebty
Nebty name
The "Two Ladies", the heraldic goddesses Nekhbet and Wadjet, representing Upper and Lower Egypt respectively.

Golden Horus
Golden Horus name
Gold was strongly associated with eternity, but the meaning of this title is disputed.

Prenomen
Throne name
(prenomen) Announced at the coronation, and written in a cartouche.

Nomen
Personal name
(nomen) The name given at birth, also written in a cartouche.

Kinglists
Ancient historians

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